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BMW eléctricos
19 Mayo 2012

BMW eléctricos

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La marca bávara BMW es uno de los grandes fabricantes que suele adelantarse en sus desarrollos tecnológicos, tanto que a veces tiene que frenar. Sus automóviles eléctricos están listos para ser producidos en serie.

La marca bávara BMW está preparando una gama de automóviles puramente eléctricos para lo que ha creado un departamento propio denominado BMW i, que destacan tanto por su tecnología como por su atractivo diseño. Consciente de que un automóvil eléctrico del futuro precisa una estructura propia y conceptos nuevos para transformar eficientemente el complejo sistema energético, los técnicos de BMW desarrollan sus vehículos eléctricos desde una base completamente nueva. Utilizan un bastidor robusto de aluminio con una suspensión de ruedas de materiales ligeros, sobre lo que se monta una carrocería ligera pero muy resistente hecha de GFK, que es un plástico reforzado con fibra de carbón. El bastidor lleva estructuralmente incorporado el paquete de baterías modernas de litio-ion, que pesa unos 400 kg, de tal manera que forma parte del conjunto que absorbe la energía en caso de choques. Toda esta tecnología hace muy seguros los nuevos automóviles eléctricos, tanto como optimiza el uso de la energía. Parece ser que BMW se ha sorprendido de los grandes avances de sus técnicos, de tal manera que ven muy factible una producción en serie a partir de 2013, pero puede ser que el mercado aún no está maduro para recibir estos automóviles tan avanzados.

BMW es una empresa con un enorme potencial tecnológico, que cuenta ya con más de 40 años de experiencia en el mundo de los automóviles no contaminante.

En 1972 BMW presentó su entonces modelo 2002 con motor eléctrico para participar en los Juegos Olímpicos, donde se precisaba un automóvil no contaminante para acompañar ciertas disciplinas como por ejemplo los maratones. A mediados de 1970, en plena crisis del petróleo, BMW ya había preparado un modelo 700 con motor eléctrico. El coche funcionó bastante bien, tenía buenas prestaciones y una aceptable autonomía. Contaba con una especie de código numérico para su arranque – un sistema que adelantaba los sistemas antirrobo. Las baterías de plomo de entonces pesaron mucho y tenían un gran tamaño; la reducción del espacio, el aumento del peso y las modestas prestaciones desaconsejaron la evolución de modelos de tales características.

Desde 1981 BMW colaboró estrechamente con el consorcio BBC (Brown Boveri  & Cie), que había desarrollado unas nuevas baterías de sodio-azufre, que prometían una revolución en el mundillo de los acumuladores, sobre todo por su mayor autonomía. En 1987 un BMW Serie 3 con motor eléctrico participó en el 2. Gran Premio de Coches Eléctricos, celebrado por el Automóvil Club de Suiza, equipado con estas novedosas baterías.  BBC recalcó en su información de prensa que no pretendía hacer competencia a los coches con motores de gasolina, pero que si veía el coche eléctrico como segundo automóvil que se utilizaría principalmente para los trayectos cortos. Se calculaba entonces que podría haber un mercado  de unas 300.000 unidades…
En 1991 BMW sorprendió con un coche eléctrico específicamente desarrollado para su cometido, el E1, un coche compacto con las típicas líneas de los BMW. Estaba a punto de salir el automóvil eléctrico perfecto para las ciudades, fácil de manejar pero sobre todo apto para su uso en ciudad y las afueras por sus buenas prestaciones. Lo que aún no estaba funcionando fue el sistema de las baterías. Los acumuladores de sodio-azufre, que tenían que trabajar constantemente a elevadas temperaturas de 300 grados, no llegaron aún a convencer. De las ocho baterías suministradas por la entonces empresa ABB, siete de ellas se rompieron en las pruebas realizadas con el E1: la empresa avisó que aún no estaba lista para producir las baterías en grandes cantidades. 

Más tarde la casa BMW se concentró en el desarrollo de coches funcionando con pila de combustible y el hidrógeno, logrando a producir sus grandes modelos con esta tecnología, y preparar un vehículo cazarecords con esta tecnología. Pero esto es otra historia que contaremos muy pronto en Prestige Electric Car.
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