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El ciclo eterno: Mujeres al volante de los coches eléctricos
14 Marzo 2020

El ciclo eterno: Mujeres al volante de los coches eléctricos

Aunque históricamente sólo se mencionan las mujeres que conducían coches de gasolina, en la última década del siglo XX había muchas mujeres que conducían vehículos eléctricos. En los primeros años del nuevo siglo, aparecieron numerosos anuncios de mujeres al volante de vehículos eléctricos, elegantemente vestidas, coches silenciosos fáciles de manejar que se pusieron en marcha de inmediato sin precisar una manivela para arrancarlos. También estaban muy limpios.

Estos anuncios fueron numerosos en la prensa social de América. En Harpers Magazine, McClure's (una de las primeras dedicada a lo que hoy llamamos periodismo de investigación, el entonces llamado muckraking), Cosmopolitan, Country Life in America, pero también en Scientific American Magazine, entre muchas otras

La foto más notable del reinado de las damas con vehículos eléctricos se encuentra en el folleto de 1908 del fabricante estadounidense Babcock; tantas damas conduciendo un coche eléctrico probablemente no aparecen en ninguna parte. Los Babcock eléctricos fueron construidos en Buffalo (Nueva York) entre 1906 y 1912.

Las damas eran una buena clientela para los vehículos silenciosos y limpios, ya que podían ir en su elegante vestimenta sin miedo a ensuciarse a cualquier lugar. En los anuncios de Baker se podía leer que el mundo de las mujeres cultivadas sólo quiere lo mejor. Bueno, el hecho es que muchos vehículos eléctricos se vendieron a las mujeres de los industriales ricos, pero también fueron conducidos con gusto por los hombres cuando se cansaron de poner en marcha sus coches de gasolina. Tanto Mina, la esposa de Thomas Alba Edison, el gran inventor de la electricidad y sus componentes, como Claire, la esposa de Henry Ford, eran conductores de coches eléctricos empedernidos - y como muchos otros estaban convencidos de que este era el futuro. No querían saber nada de los apestosos vehículos de gasolina.

Apenas hubo problemas con la recarga; o bien el vehículo fue recogido por un empleado y depositado en un gran garaje para la recarga de noche - para reanudar el servicio al día siguiente con baterías nuevas -, o bien fue enchufado a una especie de caja de pared en el garaje, los wallbox de entonces. Y los cables nunca fueron demasiado pesados.

La compañía americana Ohio inventó su Magnete Control, una especie de picaporte instalado al lado de la barra de dirección - sí, en ese tiempo la dirección todavía se hacía con una varilla que se doblaba al salir del coche-, mientras que con el sistema de control se regulaba la velocidad, girándole como un pomo de una puerta. El Ohio también tenía frenos magnéticos y un doble accionamiento, perfecto en todos los detalles. Construido para durar para siempre.

Los sencillos vehículos eléctricos también hacían atractivo el servicio de reparto diario para muchas mujeres, que podían ganar su dinero con él. Incluso en los años 30 todavía había ofertas para que las mujeres fueran de compras en un vehículo eléctrico silencioso como el Wilson Belisha Brougham.

Los vehículos eléctricos más pequeños diseñados en los años sesenta fueron pensados específicamente para el tráfico urbano, como un segundo vehículo con el que se podían hacer los viajes diarios sin contaminar. Una nueva idea surgió de General Motors a finales de la década de 1990 con su atractivo EV1 (antes Impact), el primer vehículo eléctrico que se quería construir en gran número. Se cargó simplemente usando una especie de percha estrecha, cubierta con un material plástico impermeable, que se introdujo en una abertura del capó. Y aunque la entonces Secretaria de Estado americana Condolezza Rice demostró con orgullo este dispositivo en su momento, el presidente de la nación, originario de Texas, impidió el éxito de este vehículo. Para él era simplemente más lucrativo hacer la guerra con los Estados del Golfo para garantizar el suministro de petróleo crudo para la gasolina y los vehículos diésel.

Se ha demostrado que la recarga de las baterías, especialmente en casa, no es ningún problema, y gracias a la instalación de numerosas estaciones de carga en casa y en calles y carreteras, incluso los viajes más largos ya no suponen ningún problema. Ni siquiera para las damas, que valoran especialmente la conducción tranquila, fácil y sin contaminación. Los hombres siempre han sido un poco más dejados en este aspecto. Todo ha estado ahí antes. Y así el ciclo eterno de renacimiento, el Sansára, como dicen los indios, se cierra de nuevo.

Pie de fotos:
01: Un Columbia eléctric de 1899 (procedente de The Automobile)
02: Cuántas mujeres al volante de uno de estos Babcock americanos de 1909... fotografías reproducción del catálogo original, Archivo Manz
03: Un Baker roadster de 1913, "la alegria de las mujeres". Foto del catálogo original Archivo Manz
04: Recargando un coche eléctrico en el garaje, foto de los años veinte
05: El Ohio con su sistema de control de imánes, una especie de picaporte para regular la velocidad. Foto anuncio original de 1919
06: El Wilson Belisha Brougham de 1936, ideal para ir de compras. Foto del catálogo original Archivo Manz
07: El reparto de mercancia realizado por una mujer en un Automatic eléctrico de 1921 Foto original de la época Archivo Manz
08: Concepto de un coche de ciudad: el Ford Comuta de 1967 Foto original de la época Archivo Manz
09: Otro concepto de coche de ciudad del mismo año: el AMC Amitron, muy atractivo, ¿verdad? Foto original de la época Archivo Manz
10: Condolezza Rice demostrando el novedoso sistema de recarga del GM EV1 en 1995 Foto original de época Archivo Manz
11 y 12: recargas en carretera y en el garaje, hoy día. Fotos de prensa Archivo Manz
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